Ogromne mutantske podgane, ki uspevajo zaradi podnebnih sprememb, bodo kmalu prevzele svet

Znanost


Ogromne mutantske podgane, ki uspevajo zaradi podnebnih sprememb, bodo kmalu prevzele svet

Imajo mrežaste noge, ostre oranžno obarvane zobe in lahko tehtajo tako težko kot pes. Okužijo močvirja po vsej državi, žvečijo gozdove, oslabijo obale za orkane in morje. Velikanski močvirski glodalci, imenovani nutrije, preoblikujejo ameriški jug in južnjake prisilijo, da se jim prilagodijo.

'Nutria je poguba za mokrišča,' je dejal Michael Massimi , okoljski znanstvenik z Barataria-Terrebonne National Estuary Program , v Louisiani. 'Ekološke posledice so bile katastrofa.'


Nutrije so študija primera o tem, kako lahko invazivne vrste poslabšajo učinke podnebnih sprememb in poslabšajo ekosisteme, na katere se ljudje zanašajo. V poznih devetdesetih letih prejšnjega stoletja, ko je državni oddelek za divje živali in ribištvo začel slediti škodi Uradniki so ugotovili, da nutrije uničijo več kot 100.000 hektarjev močvirja na leto. 'Bulldoze je dober način za to,' je dejal Massimi. 'Oprostijo območje.'

Gabrielle Savoy

Močvirja so ščit Louisiane pred orkani, nevihtnimi valovi in ​​naraščajočo gladino morja zaradi podnebnih sprememb, a nutrije so jih žvečili že generacije. Za razliko od svojih domačih tekmecev, kot so pižmovci ali močvirski jeleni, nutrije trgajo korenine, ki držijo zemljo skupaj. Plima sčasoma odnese to ohlapno zemljo iz Louisiane v morje; orkani in nevihte lahko odnesejo pakete umazanije v enem dnevu ali noči.

Louisiana izgublja 25 kvadratnih kilometrov zemlje na morje vsako leto, po podatkih NOAA, in bi lahko izgubili 2.800 kvadratnih milj v naslednjih 40 letih. Izguba močvirja izpostavlja mesta nevihtam, pospešuje erozijo in uničuje ekosisteme, na katere se komercialni ribiči zanašajo, da obnovijo svoje staleže. 'To so kritična področja, ki si jih ne moremo privoščiti, da bi jih izgubili,' je dejal Massimi.

Katastrofa s počasnim posnetkom ima veliko vzrokov, predvsem pa nenamerne posledice kanalov, nasipov ter izkopavanja nafte in plina. Toda v tej pokrajini umetne infrastrukture, segrevanja temperatur in povečanih poplav vsestranske nutrije uspevajo. S prepletenimi nogami so nutrije bolje prilagojene kot domači sesalci, da preživijo pogoste poplave; z velikimi kremplji vkopljejo gnezda v nasipe in si naredijo domove v kanalizaciji. Z reproduktivnim ciklom, ki velja za izjemno hiter tudi za glodalcev, nutrije presegajo število plenilcev in naravnih nevarnosti.


Gabrielle Savoy

In svojo prisotnost dajejo znanemu daleč onkraj njihove rodne Louisiane. Na desetine milijonov nutrij je izklesalo tunele država Washington skozi Teksas in Florido ter nazaj na sever v Maryland in New Jersey . Tako kot njihovi manjši bratranci glodalci, ki prebivajo v New Yorku, se ne bojijo ljudi. Ugriznejo, krempljejo in nosijo vsaj enega zajedavca, ki lahko okuži ljudi, imenovanega 'nutria srbenje' ali ' plazeči izbruh .'

Catherine Normand, biologinja s Oddelek za prostoživeče živali in ribištvo Louisiane , je rekel, da so bitja neustavljiva. 'Poskus izkoreniniti nutrijo v Louisiani ne bi bil izvedljiv cilj,' je dejala. 'Povsod so.'

Všeč mi je pitoni na Floridi oz črne podgane okoli Pacifika imajo nutrije požrešne apetite in malo plenilcev. Tehtajo do 20 funtov in so preveliki za plen kojotov in lisic; aligatorji jih ne morejo jesti dovolj. Kot podgane se zdi, da nutrije uspevati pri rekordnih temperaturah vsakega minulega leta, kar kaže na to odporni glodalci lahko uspevajo v razmerah podnebnih sprememb, četudi le začasno. Samice nutrije imajo lahko tri legla na leto, običajno s pet do ducat mladičev vsakič. V toplih zimah, ko vreme le porjavi listje, vendar ga ne ubije, se nutrije zlahka skrijejo med blato in listje.

Gabrielle Savoy

Zaradi kuge glodalcev je Louisiana ljudi prosila, naj se pridružijo lovu. Leta 2002 je Louisiana začela nagradno kampanjo – 5 dolarjev na skalpiran rep – da je nov dokumentarec, Glodalci nenavadne velikosti , je predstavljen kot model programa. 'Veliko je polemik o tem, kaj je treba storiti za pomladitev zemlje,' je za The Daily Beast povedal Quinn Costello, eden od režiserjev filma. »Načrt nadzora nutrije je nekaj, kar ljudje počnejo, kar dejansko vpliva na kulturo. Ko lahko nekdo ostane in lovi nutrije, ne gre v naftno in plinsko industrijo.'


Film, katerega naslov se poigrava z 'glodalci nenavadne velikosti' v filmu The Princess Bride , se osredotoča na to, kako se je Louisiana prilagodila glodalcem in jih spremenila v gumbo in pasji prigrizki , krzneni plašči in kostumi , in hišne ljubljenčke. Normand je dejal, da je težko izmeriti, koliko nutrij je bilo ubitih s programom, vendar so bili rezultati raziskav optimistični. Leta 2002 je država merila več kot 82.000 hektarjev uničenih; lani so uradniki izmerili manj kot 6000 hektarjev. V povprečju Louisiana vsako leto prejme približno 330.000 repov nutrije.

En pastir, Thomas Gonzalez, 79-letni prebivalec otoka Delacroix v močvirju jugovzhodno od New Orleansa, je za The Daily Beast povedal, da je v dobri sezoni ujel več kot 20.000 nutrij. 'Stavim, da sem jih ujel več kot 200 na dan, vsak dan,' je rekel. 'Ti hodiš zunaj, tečejo pred tabo, povsod.'

Toda Gonzalez je tudi predlagal, da je škoda morda že storjena, češ da je v svojem življenju videl, kako živali brišejo gozdove. Odkar se je rodil v tridesetih letih prejšnjega stoletja, je Louisiana izgubil približno 2000 kvadratnih kilometrov , glede na poročilo ameriškega geološkega zavoda iz leta 2011.

'Odraščal sem z zemljo,' je dejal Gonzalez. »Vem, kaj je bilo in vem, kaj je zdaj, in danes nimamo ničesar. Uporablja se za lovljenje pižmov na 160 hektarjih zemlje. Zdaj se po tej deželi vozim s čolnom.'


Massimi je dejal, da Louisiana dela na podobnem programu za boj proti divjim prašičem, inteligentnemu hibridu domačih prašičev in ruskih merjascev, ki se širi tudi po ameriškem jugu. Teksas ima eksperimentirali s strupi zaradi težav s prašiči in za njihov lov potrebuje dovoljenje. Niti Florida in Teksas ne spremljata ali poskušata nadzorovati nutrij v svojih mokriščih, so povedali uradniki za prostoživeče živali v vsaki državi. Toda lani je Florida poslala strokovnjaka, da bi izvedel več o programu, je dejal Normand, v upanju, da bi lahko izboljšal svoj lastni python bounty kampanja .